主編的話  

《橋》刊正等著你 

●何子軒弟兄


堅守原則與信念


修例風暴發展至今超過一百天,打破自香港開埠以來歷時最長的社會運動。至今,事態仍没有平息的跡象。在本地層面,特首遲來了三個月的撤回造成了生靈塗炭、戰火連連的局面,市民又豈能輕易接受,令民意大幅逆轉。警方於721和831事件中極具爭議的處理手法,令議題從反修例轉移至香港政治制度的崩壞,是致主流民意三個月以黎居高不下*的重要原因。有權力的一方没有正視民間的訴求(特別針對警方攬捕、過份暴力和徇私的執法);示威的一方將行動不斷升級,連不少自稱「和理非」的示威人士都走得更前,不惜訴諸暴力的手段來進行抗爭和發泄。

在國際層面,香港成了美、中兩大國經濟體系角力間的磨心,其他西方大國對事態相繼表逹關注。事件還不排除牽涉中共派系間鬥爭的可能,令局勢的複雜除了神以外,誰能看穿往後的發展呢?死結隨時間愈久,愈難解開,令人感到憂心忡忡。

在此,我想跟大家從信徒的角度思想,有甚麼共同的信念和原則需要堅守,以應對變化萬千的事局。首先,信徒需認定神才是宇宙萬物、唯一的掌權者,我們終極順服的對象,而非任何一個人、國家或政體。順服政權的教導只是基於我們順服神,對神效忠,從而順服祂的教導。然而,我們需留心這種對政權的順服是否没有底線,以致形成盲目的順從。若政權行惡,甚至指示人行惡,例如指示你公然作假見證,謊話連篇;用過於法律所允許的權力對市民行私刑等。這樣的順服就有違真理的教導,與神的聖潔,良善和公義的屬性有所違背。有真理在心裡的人,即使自己没有親手行惡,若見到行惡的事默不作聲,其實便是同流合污,站在施暴者的一方。套用國際特赦組織 (紐西蘭)2014年的廣告口號——「沉默,即是幫兇」。

耶穌基督是那位昔在、今在、永在的神,祂的權柄統管萬有。既說是萬有,連今日我們所面對的艱難都掌握在祂手中。即便我們今日没有明明的見到祂伸出神蹟般、立時的拯救,但願我們始終相信,神一直在掌管(He has the control!),且時時刻刻的作工。祂没有一刻的離開我們,卻藉聖靈與我們同在。祂不但體恤我們的軟弱,還把使人有活潑盼望的真理指示我們。聖靈也用說不出嘆息為我們祈求。一切的經歷都是神容許發生,讓我們學習不單憑眼見,用信心持守信仰,在艱難中因信看見祂的盼望和應許。

第二,信徒無論如何都要持守良善。我們認準主權在神後,也帶來行動的改變。「你不要說:「我要以惡報惡。」要等候耶和華,他必拯救你。」(箴言20:22)行惡的手段不能成就神的義,不論暴力、憤怒和仇恨等罪惡,從來都不是聖經教導的方法,更不是問題的解決之道。這是魔鬼的詭計,要我們墮進無止境的仇恨和報復中。事情的走勢全在乎神,祂能在世人心裡作工和引導,不論世上的領袖或平民,信與不信者。我們只管持守良善,靠着聖靈以善勝惡,積極地用禱告呼救神的拯救和憐憫。我們也要用愛和寬恕接納那些傷害我們的人,行事為人總要對得起為我們捨命流血的耶穌。詩篇第一篇大衛這樣提醒:「不從惡人的計劃,不與罪人為伍,不和輕慢上帝的人同流合污。」(當代譯本修訂版) 。

最後,我們可積極走進人群,播散愛、和平和盼望。網絡3.0的時代,有片有圖都不保證有真相。最直接了解事情的始末,莫過於親身到現場了解第一手的資訊。不管社交媒體的接觸,街上親身的對話,再加上閱讀不同媒體的報導,才令我們對事態有較全面的認識。只有對事態有多角度的認識,你才會明白與自己不同意見的人較完整的想法,他們的心情、矛盾與掙紮。走進人群不等於我們認同他們的立場,而在乎我們肯花時間耐心去聆聽,給患難受困者一杯適時的涼水。哪裏有人需要福音,哪裏便需要你我一同去的禾場。這三個月以來,社會上有不少人都曾經歷過徹夜難晚,部分人出現情緒問題需要尋求專業的幫助。更甚者,已經有超過十位人士走上絕路。我們實在需要多走一步,多去了解、傾聽心聲。再進一步,我們用生命流露出耶穌的福音所帶來的平安、盼望和安慰,讓更多的人經歷福音的大能和改變,耶穌的愛讓世界不再一樣。「世界昏暗,願有點燭光......」**你我願為人的靈魂多走一步,成為暗世裏的一點燭光嗎?
注:
*1(中大傳播與民意調查中心九月初至月中的調查,超過百分之七十一的受訪者要求成立獨立調查委員會)
**2 詩歌《黑暗終必過去》





牧者心聲:  

●何治強傳道

在患難中的喜樂


『在指望中要喜樂,在患難中要忍耐,禱告要恆切。』(羅十二:12.)

局勢動盪令人不安、鬱結情緒漫延
自從今年6月政府硬推修訂《逃犯條例》而多次引起超過百萬人上街後,政府不但沒有釋出善意順應民情,反而態度漸趨強硬寸步不讓下,導致連番警民衝突事件。至今已三個多月了,這場政治風暴不但未能平息,更促使暴力衝突不斷提升,造成全城陷於恐慌,甚至連穿什麼顏色衣服出街亦需要三思,才可避免被警察拘控或受黑社會襲擊。加上官方武力鎮壓的力度加重,不單縱容警察肆意濫打濫捕,更勾結地方勢力團體襲擊示威人士,並且專對付年青人,讓社會彌漫著一遍白色恐怖和不安的氣氛。

香港變成這樣到底是誰之過呢? 
我們必須要問,到底是誰令這代青年躁動起來,是什麼促使年青人放棄吃喝玩樂的安舒生活,而甘願忍受炎夏走上街頭呢?是何故使大多數主張和理非非的溫和派,願意與勇武的激進派携手一起抗爭呢?而為何他們甘願付出如此沈重的代價,甚至斷送生命亦在所不惜呢?或許他們在激烈抗爭策略上可能會出錯,但面對不人道的暴戾打壓下,他們的反擊行動為何仍然獲得大多數港人的諒解呢?
是什麼原因激發年青人走上街進行抗爭?
民主、自由、法治是文明社會鼎足而立的核心價值,可是眼見近年特區政府卻不斷地把這核心價值被消失篡改了,例如落實雙普選的承諾遙遙無期。由於政府的施政透明度不足、加上民間監察政府的機制被親建制政黨所取代,令他們看不到前景的希望。(日前政府更發文澄清中英聯合聲明並沒有訂下實行雙普選),引致港人對特區政府越來越缺乏信心。試想想,當一個政府缺少民間參與的話,政策便會向利益集團傾斜,社會資源分配就會出現不公,造成貧富更加懸殊,加上眼見法治精神漸漸被蠶食,如果法治精神沒有貫徹落實的話,就不會有社會制度的公平,就這樣驅使年青一代走上街表達對政府的不滿,因此《移送逃犯條例》所引發的風波,只是這場運動的導火線而已,加上政府處理危急手法失當,才做成覆水難收局面。

我們如何面對動盪的世局?
由於傳播媒體多樣化下,縱使大部份香港傳媒都已自動向權貴獻媚,亦無法禁止資訊的流傳,無論是警察的濫權或是示威者激烈的反擊衝突,甚至藍絲和黑社會無差別地向示威者施襲,所引發群眾鬥群眾的血腥場面等,我們均可透過媒體直播,隨時隨地都能展現在我們的眼前,我們便有如置身現場一般。雖然我們即時能從傳媒和網上獲悉,但我們亦沒法即時確定消息的真偽,所謂真亦假時假亦真,一時間導致謠言滿天飛。在這世局日漸緊張下,許多暴力衝突場面令人髮指,加上防暴警肆意以武力毆打示威者與坊眾,因此使人內心感到煩擾不安,正如經上說:『萬事令人厭煩,人不能說盡……。』(傳一:8)面對香港目前境況雖然強差人意,而我們可以怎樣面對呢?當然,你可以選擇沉默、不聞不問,或是為怕招惹麻煩採取逆來順受的態度。 

目前抗爭運動漸趨激烈、暴力衝突頻繁、爭鬥不斷升級之中,在人心惶惶不可終日下,我們該如何面對呢?或許你唔想煩以為選擇做鴕鳥就不受困擾了,但不要忘記我們都是活在同一天空下的,我們總需要面對的,因為無論你選擇積極面對,還是選擇消極的逃避,當中所發生的事情,無論是直接或間接受到影響的。由於近月來所發生的事情,令許多人內心產生恐慌和憂慮,令土生土長的一代人對目前現況感到陌生,不禁異口同聲地問,這不是我們所認識的香港唷!因此,社會普遍彌漫嚴重的憂鬱情緒,這股壓力的症候群下,已逐漸形成一種“社會性的精神疫症”在港人心裏漫延開去了。那麼在前景未明並感到絕望下,作為基督徒可以怎樣面對呢?

基督徒在患難中得勝的秘訣是:
羅馬書十二章12節使徒保羅教導我們得勝患難的秘訣:

『在指望中要喜樂,在患難中要忍耐,禱告要恆切。』

1) 在指望中要喜樂:
任何持定永生應許的人,雖然在今生中遭遇苦難,仍能因盼望而喜樂的。我們可以肯定的說:「今天我們所面對的困境,是指望明天永恆的福樂的明證,同時我們深信這罪惡世界終必過去的。故此當我們面對前景未明時無須憂愁,不必灰心和難過,反之,我們要因這盼望而更要活出喜樂。

2) 在患難中要忍耐:
黑夜總是漫長的,今天我們仍面對史無前例的困難,由於政府遲遲不願順應民意,抗爭衝突沒完沒了,警方以強大武力鎮壓示威人士,在無差別濫捕下,至今已拘捕了一千二百人,受傷人數更無法準確計算,更令人惋惜的是先後有九條性命因這場抗爭而輕生了。如此下去,不但令香港的國際聲譽受損,使經濟發展受到嚴重打擊,試問社會安寧豈能不受影響呢?倘若特區政府不及早釋出善意止暴制亂的話,恐怕對香港整體的虧損更加嚴重,並且將會造成不可挽回的創傷,不安與鬱結的情緒逐漸漫延,而我們又豈能置身事外呢?
但是,我們不要忘記保羅的教導:我們的喜樂是在於來世的盼望,為此我們就能在患難中生出忍耐,因為從神而來的喜樂能夠使我們勝過任何的憂傷的,惟有忍耐到底的必然得救,這是面對患難困苦的環境中不被壓倒的秘訣。

3) 禱告要恆切:
當局勢動盪不安人人自危時,基督徒更要恆切的禱告,祈願仁愛、公義、信實、和平的國度早日降臨,為此我懇求至高掌權的上帝保佑香港,賜予我們免於恐懼的自由。並為特區行政長官與及各司局官員祈求,求神賜下仁義的智慧,勇敢的心來秉行公義、福為民開。經過三個月來的抗爭衝擊後,萬眾期待的訴求終於來臨了,「移送逃犯條例」政府正式宣佈徹回了,雖然政府釋出善意作出小許的讓步,可是此舉已不足以平息這場血腥風暴了。而遲來的讓步已無法挽回港人對特區政府的信任了,其間所造成社會嚴重的撕裂已難以修復,為警民衝突種下了禍根,並促使港人對中央政府的抗拒程度有增而無減。

我為此禱告,願上帝保佑香港!祈求那安慰人心的聖靈,撫慰那些在肉體傷、受到心靈受創的得到醫治,並加添我們心靈的力量來面對局勢的變幻。但願賜平安的神,賜我們生命中有信、有望、有愛。並讓我們能帶着勇敢的心進入人群之中,安慰傷心、關懷困苦的人、勉勵灰心、扶持軟弱的人,持守美善的心,不以惡報惡。且在聖靈的能力中歡欣喜樂。

操練建議:
面對當前的困局,倘若我們的情緒因現狀而受到困擾時,我們可以怎樣做呢?

1) 禱告要恆切是得力的秘訣:
我必須承認自己面對每日所發生的事情,在情緒上亦受困擾,而感到悶悶不樂,若未能及時妥善處理的話,久而久之便會陷於憂鬱的情意結裡。那麼你必須到神面前恆切禱告,因為我們不但面對善惡之爭,也是內心靈與慾的持久戰,憑著我們血肉之軀,若非不斷禱告從神獲得力量,我們豈能得勝呢?因此,懇切的祈禱是我們重新得力的最佳良藥喲!
2) 離開傳播媒體停止觀看:
為避免長期處於不安而陷於鬱結而不自知,當你因關心時局變化時而感不安,情緒受到困擾而憤憤不平或是悶悶不樂時,就必須停止觀看相關資訊,並做些對自己身心舒暢的活動。或者到神面前懇切祈禱,直至情緒平復,心境平靜為止。

3) 當困擾出現持續時必須尋求幫助:
倘若長時間受情緒低落困擾,經常出現失眠、發惡夢時,便需找人傾訴或向專業輔導尋求幫助。

操練方法:
每當你經常出現悶悶不樂時,你可以嘗試安靜、深呼吸、聽音樂自我放鬆。或到公園散步,也可以透過運動、游泳來舒展筋骨的。

最後,『願榮耀、威嚴、能力、權柄、因我們的主耶穌基督、歸與祂、從萬古以前、並現今、直到永永遠遠,阿們!』(猶大書1:25)

附註:





主席的話

 ●黃達然弟兄

反修例風波發展至今已三個多月,雙方暴力不斷的升級,警方與示威者對戰場透過不同的媒體,一幕幕地呈現於香港人眼前。有令人憤怒的,令人痛心的,也有令人動容的,但無可否認的,是這次的修例令許多香港人被喚醒去關心自身與及整個香港的政治前途,希望於中國的體制下,爭取一個更有利的政治環境。

社會上對政治的議題壁壘分明,黃絲大戰藍絲的戰線於網絡上槍烟炮雨,來自不同地方的「冷氣軍師」,於不同的媒體以文字、圖片及影片去宣揚利己一方的訊息,更不時攻擊對方的立場與及人格,從網上走到街上,衝突一觸即發,最終形成一幕幕的流血場面。同樣地,香港的教會內亦因不同的政見而出現「割席」的情況。有的暗暗地退出群組,甚至離開教會;有的則憤然的與其他弟兄姊妹大罵一場,然後拂袖而去,當然亦有大部份沉默的會友,因害怕帶來沉重的後果而不敢貿然的表達立場,成為「割席中的難民」,兩面不是人。

因不同意見而令到弟兄姊妹的分裂是令人十分心痛的,腓立比教會中的同心合意興旺福音,絕對是教會其中一個所追求的目標。但現實是,往往由於彼此的處事方式不同、溝通方式的不同甚至「領受」的不同,造成內部有許多的分歧,特別於今天於信徒知識水平漸高,專業化的社會令各持己見的場面時常於教會內出現,教會中的「合一」精神是否受到動搖?聖經中的合一,是否代表信徒於各樣的行為、外表與及言詞上的相同?是否只能選擇同一位特首或只能選擇與政府同一陣線??

教會有絕對需要對神有「一」的立場與及堅持,但神所賜人有不同的恩賜與及特點,正是讓信徒從差異、一個老我之中走向一個共同體——身體,彼此不同而互相效力,構造不同但同有一個元首,以基督耶穌為的心為心為信徒最大的目標。但每個人的成長不同,認知的層面亦有差異,何況以今天科技發達的環境下,充斥住大量的資訊,社交媒體甚至會「度身訂造」你所閱讀的資訊,顯示與個人喜好相近的訊息,形成#「同溫層」效應,令人失去了解事情全部的真相,進而容易令人變得偏頗及激進。社會與及媒體上亦充斥大量假的資訊與及圖片,許多的圖片被人修改至對己方有利的立場,未「FC」(Fact check) 便轉載或散播訊息的話,容易將恐慌及假的訊息擴散,誤導自己亦令他人造成不必要的驚慌,教會要談合一,談何客易?

故此,頌恩堂的委員會曾經商討是次修例所應該採取的態度:

1. 我們認為絕不認同彼此因不同的立場而割席,更不能認同將不同立場的人視為仇敵,互相仇恨。我們鼓勵大家可以互相討論,但應在一個平靜與及尊重的情況下交流,否則容易讓魔鬼留地步。

2. 教會不贊成以暴力去解決問題,無論任何一方的暴力都不應該的。如果牽涉故意去傷害他人身體的行為,我們應該極力的去阻止。

3. 而教會亦不應主動的參與政治,例如教會不應鼓勵大家去選擇某一位政治的候選人或政黨。

4. 當面對危難時,教會應以人道立場給受困或受傷的人士暫避,對於是否主動開放堂會,教會應考慮當時是否有足夠的資源去配合以作出決定。

5. 面對現時的政治危機,我們鼓勵弟兄姊妹為香港政府與及為中國政府禱告,求主賜下智慧,與及謙卑柔和的心去聆聽人民的聲音。

「凡事謙虛、溫柔、忍耐、用愛心互相寬容、竭力保守聖靈所賜合而為一的心。」(弗4:2)彼此的不同正正是一個機會,讓我們學習放下自己與及面對自己心中的惡念,繼而將眼光轉向上帝。舊約聖經教導我們,一個政權行和華眼中看為正的事,國與民必然得福,願頌恩堂的弟兄姊妹,在這個香港的艱難時刻,加倍的倚靠那位掌管宇宙萬物而又有樂意施恩的上主,得力、同心,堅定的向主盡忠。阿們!

#同溫層效應–在媒體上是指在一個相對封閉的環境中,一些意見相近的聲音不斷重複,並以誇張或其他扭曲形式重複,令處於相對封閉環境中的大多數人認為這些扭曲的故事就是事實的全部。Wikipedia

 

 




傳道心聲

●周愛蓮傳道

執筆之時,心情都很沉重,因為香港近日時局不斷變化,「反送中」運動已持續了數月,警民衡突不斷升溫,警察過份的武力,白色恐怖,這破壞了香港的核心價值,懇求主憐憫,保守及拯救香港﹗ 求主加我們力量和信心並倚靠祂繼續往前行﹗

感謝神保守帶領順利完成了在7月15日至26日,為期兩週共十天的「暑期托管班」,主要服侍的對象是區內升小一至中三的學生。我們提供的服務有功課輔導、唱詩歌、聖經故事、手工、科學實驗、遊戲、繪畫及參觀。希望藉此能接觸更多的區內學生並提供一些身、心、靈健康的活動、使他們有一個愉快的暑假﹗

今次平均每天都有13位學生出席,共有15位導師幫忙,平均每天都有4位,感謝主﹗感動一些弟兄姊妹們願意擺上時間和力量,願主親自紀念他們的勞苦﹗

接著在8月4至6日,和美田堂在烏溪沙新村合辦了青少年暑期生活營,共有32位少年人參加,(本堂12位,美田堂20位),導師共有9位。感謝主,藉著這個營會,現有3位都繼續返提摩太團契!願神繼續保守帶領教會日後的福音工作,讓我們齊心努力、興旺福音﹗

「務要傳道,無論得時不得時,總要專心,並用百般的忍耐。各樣的教訓責備人,警戒人,勸勉人」(提後4:2)






扎根真道 · 回復初心

●李天樂弟兄
《約翰福音》二十一章15至19節

這是耶穌復活後,在提比哩亞海邊向門徒顯現,亦是《約翰福音》記述耶穌的最後事蹟。大家都很熟悉,因為這是耶穌與彼得的對話,是耶穌試驗彼得愛主之心的對話。一般都會認為,因為之前彼得曾三次不認主,故此耶穌在此也三次查問彼得;又有人認為,這三次的愛應該是不同的,是對應不同的牧養群體;更有認為,耶穌問三次是要肯定彼得的信心。然而,經文是否這樣呢?

當然,經文是神的話語,是真理,但每人讀下去時,會有不同領受和詮釋,若不是違反真理,也不應輕易說對方「解錯經」,極其量只能說對方解釋不足,自己卻有不同見解。在此,我也分享自己的看法。

耶穌與門徒吃過早餐後,便對彼得說話,稱呼他作「約翰的兒子西門」,為何耶穌不稱呼「彼得」呢?若我們熟悉《約翰福音》,記得耶穌尋找門徒時,正是稱呼彼得作「約翰的兒子西門」。這個稱呼彷彿將彼得帶回最初相遇,彼此認識的那一幕,對於彼得,相信像是回到「昨天」一樣,一幕幕經歷與耶穌的生活片段頃刻浮現,感覺耶穌正要對自己說出重要的事。

耶穌接著問了三條看似一樣的問題,其實是有些不同的。耶穌頭兩次問彼得「愛我嗎」中之「愛」的希臘原文是「Αγάπη」,是神完美犧牲的愛,但彼得回答的「愛」只是「φιλεω」(人的愛)。連續兩次問答後,耶穌第三次卻以「φιλεω」去問彼得,彼得深知耶穌真是無所不知,知道自己所能付出的只是人的愛。那一刻,他真的憂愁起來,自己所能付出的與耶穌所能付出的並不對等,所以對主說,自己「只能」回饋人的愛。

明白這個後,對我們有何意義呢?今天我說愛耶穌,到底能付出多少?頂多只是人的愛,必定是與耶穌所付出的不對等。那我自己有何可誇呢?

解經、釋經、查經重要之處不但是要認識神話語,更重要的是自己如何能從經文中得著反思、造就、牧養。若自己不是先從神話語中領受了,得著飽足,怎能向別人作出教導呢?怎能造就更大的群體呢?

願我們都能更認真對待神的話語,在真道上扎根,下苦功,不是要表現自己有多厲害,卻是要得著神的塑造和修剪。願我們都能回歸最初信主,立志跟從祂那時的火熱和積極。共勉之!


 



靈修分享:

《當背十架跟主》

●麥慧貞姊妹
「因為有許多人行事、是基督十字架的仇敵。我屢次告訴你們、現在又流淚的告訴你們,他們的結局就是沉淪、他們的神就是自己的肚腹、他們以自己的羞辱為榮耀、專以地上的事為念。」(腓立比書三章18-19)

這兩節經文給我的反思:保羅在這兩節經文裏批評當時腓立比的信徒信仰的錯誤,他們是基督十字架的仇敵。神的心意要我們背十字架,他們卻不願意背負主的十字架,他們要做原來的自己,不肯背負十字架就是十字架的仇敵。他們的神就是他們肚腹,注重享受玩樂,貪食放縱,信神就為這些,他們以羞辱為榮耀。

其實這是現今社會很多人的寫照,雖然是基督徒,會看聖經的,稱自己是信主的,但他們的行爲表現是明明地羞辱神,還若無其事,理所當然。甚至有一些很清楚聖經的人也是如此行得罪神,真是很可憐的。希望他們清楚明白聖經教導,語言行爲合乎聖經的原則,不要以爲自己看過聖經當作明白神的心意,明明是羞辱卻以為是榮耀神。神教導我們不要顧念地上的事,常顧地上的事會使自己沉淪離開神的道。在此我也警惕、反思,而自己也常常犯這些毛病,得罪神而不自知,沒有常常顧念天上的事。求神幫助我,不要以肚腹為神,太過注重吃喝玩樂,希望自己在語言行爲上不要羞辱神,不要以爲犯一點點小罪小錯不要緊,求神帶領我,幫助我,做神喜悅的孩子!哈利路亞!




有感恩言:

●嚴文謙弟兄 ,Hellen 姊妹


何西阿書
閱讀分享(上)

閱讀領袖內容:何西阿書 第一至第七章

● 引言
在南北兩國分裂的時期, 先知何西阿身在北國以色列國。 神藉著何西阿的婚姻,其兒女的命名描述以色列人對神的不忠,神將會作出懲罰,祂也對以色列人施憐憫。

● 基本概要
第一章
耶和華吩咐何西阿在2至9節辦不同事情。

例子

1) 娶淫婦為妻和收納其子女。象徵以色列人離棄上帝。

2) 與淫婦生兒育女。其兒女的命名象徵以色列人將要為其所犯的罪付上代價

第二章
神以妻子離開丈夫尋覓新歡的淫亂行為形容當時以色列人離棄上帝,尋找自己的路,務求得到滿足。 然而神在他們尋找短暫的滿足時作出不同阻隔,務求以色人及早醒悟悔改。
第三章
神吩咐何西阿復娶已背棄他的妻子。 象徵縱使關係破碎,神仍然看重憐憫與以色列人的關係,預言以色列人將來必終歸回上帝。

第四章和第五章
不分任何階層,凡行主所惡的,神必懲罰。在兩章記載裡,除了百姓和官員犯罪外, 身為服待上帝的祭司亦難辭其咎。祭司棄掉知識而使平民跌倒滅亡,神不會豁免對祭司的懲罰。

四至五章讀後感。
作為祭司的我們,更要恆常作準備,免得失腳絆倒自己和他人。

第七章
神用撒網捕鳥的比喻形容以法蓮人尋求埃及和亞述的幫助是徒勞無功。

除此以外, 還有什麼在聖經記載的例子?
在約拿書中,約拿在尼尼微城外,迴避神要他所行的工作,在棚內躲藏,但最終迴避失敗。從以上兩個例子看到偏行己路終必失敗,唯獨恒常尋求神的指引便是唯一明燈。

我們務要認識耶和華,竭力追求認識他。他出現如晨光,他必臨到像甘雨,像滋潤田地的春雨(何西阿書6:3)
何西阿是北國以色列的一位先知(與以賽亞是同時期先知),北國的君王為了鞏固自己的政權一直都讓以色列人陷在罪中—拜偶像(而耶路撒冷在猶大國)!何西阿預言北國會滅亡,但是當時的以色列國是最強盛的時期,沒有人聽他的預言,或許覺得他在危言聳聽。

『懲罰』不是上帝對人的最終目的,而是希望他們回轉敬拜上帝。何西阿是上帝揀選的代言人,他呼籲大家不要再拜偶像,要認識、竭力認識上帝,因為我們是上帝的民。文中既讓何西阿去娶淫婦歌蔑為妻,又從這段關係中比喻上帝與以色列人之間的關係;就算以色列人曾經對上帝不忠誠,只要回轉「我必聘你為妻,以仁義、公平、慈愛、憐憫,聘你歸我。」(何西阿書2:19)

● 她的不忠,我的虧欠
她不知道是我給她五穀、新酒和油,又加增她的金銀,她卻以此供奉巴力。(何西阿書2:8)

回想自己今天的生活,雖然「巴力」以及一些偶像假神不會在自己的生活中出現,更不會像當時的以色列人一樣去供奉它們。是哪些成為阻礙我們竭力追求認識上帝的呢?「巴力」離我們太遙遠,不如換一個詞吧,「我所愛的」(「我要隨從所愛的」何西阿書2:5)難道「我所愛的」就與信仰有衝突嗎?
回顧一下「我所愛的」是建造生命還是瓦解生命呢?

我愛的美食,我用心把有限的食材做到有營養而且美味;我去許多地方品嚐美食;我追求一試難忘的美食。好吃的東西本不是壞的,但是我們花在它們身上有多少時間,多少心思,怎樣用美食建造屬靈的生命呢?

我愛的網絡遊戲,雖說這東西可有可無,但我在它身上花費了多少時間呢?是不是一旦接觸就停不下來呢?

我愛的旅行,最近知道有位網紅坐遍各個航空公司的頭等艙,不但享受服務還能帶來不菲的收入,又能去世界各地......是不是很羨慕呢?旅行的目的是什麼呢?

除了「我所愛的」,還有就是雖然我不是那麼愛,卻佔據了我很多時間,也慢慢讓我的生命變得懈怠。

我太磨蹭!沒有重視崇拜的時間,總是遲到!對上帝的不重視!

我的工作/功課太多,學業太緊張!難以留出空閒時間。(把握好這個困難的時機,密切與上帝聯繫,祂不介意你向祂傾訴)

● 你聽了主的話嗎?我愛主嗎?
我喜愛良善(或譯:憐憫),不喜愛祭祀;喜愛認識神,勝於燔祭。(何西阿書6:6)

主說:因為這百姓親近我,用嘴唇尊敬我,心卻遠離我;他們敬畏我,不過是領受人的吩咐。 (以賽亞書29:13)

何西阿所向以色列人傳達上帝的旨意,那個時代的人都不聽,因為與他們自己所處的環境,以及他們的遠見都不符合,強盛的國家怎會滅亡?身邊的人都去拜偶像、占卜,甚至君王和一些有權勢有金錢的人也這樣做,為什麼還要說與這個時代不相符的話?

今天我們相信上帝,不單單是相信「使徒信經」裡的字字句句,更是遵行,把祂的話通過你活出來!那個時代先知的話,沒有人相信,這是顯而易見的錯誤。今天,牧者/傳道人的話呢?如果與自己想法違背的聖經教導呢?你還會聽嗎?或者選擇性的聽符合自己看法的話嗎?愛主卻不完全認同遵行祂的話,這還是一心一意的愛嗎?

● 基督徒如何面對今天的政權?基督徒是否可以與政府對抗?
最近面書上充斥著「遊行示威」、「警民衝突」、「咒罵官員」、「暴力事件」等等,以及傳道人的講道不由讓我反思以上的問題。

我想到了聖經中的一個人,他以激烈、恐怖的手段,來抵抗羅馬帝國的統治,為了捍衛猶太律法。這個人有三年的時間,天天跟在耶穌身邊,這個人是誰呢?他就是奮鋭黨的西門。「聖經」對他的記載不多,但是「奮鋭黨」就是他的標誌。你或許會心裡抱怨一句:反對黑暗不公的羅馬統治又有什麼錯?!保護自己的宗教與自由難道不對嗎?!

在上有權柄的,人人當順服他,因為沒有權柄不是處於神的。凡掌權的都是神所命的。所以抗拒掌權的就是抗拒神的命;抗拒的必自取刑罰。作官的原不是叫行善的懼怕,乃是叫作惡的懼怕。你願意不懼怕掌權的麼?只要行善,就可以得他的稱讚。 (羅馬書13:1-3)

由此可見,「聖經」中的教導明確的講出,不贊成與掌權的對抗,哪一個掌權的不是上帝所命定的呢?由以色列、猶大直到外邦,那些不信上帝的君王,他們都是上帝手中的工具!尼布甲尼撒是,亞述的皇帝是、強大的羅馬皇帝也是!上帝一直都在掌權!

我們看一下奮鋭黨的西門,跟隨耶穌之後他沒有為猶太教而努力,他應該知道那個完全的國度不在地上,我們的家也不在這裡,我們是奔向天國的旅客,你忘記了嗎?

那奮鋭黨呢?一個具有民族正義的人士都怎麼樣了呢?資料中是這樣寫的:「奮銳黨在羅馬高壓統治之下,終於在主後66-70年不惜發動反抗戰爭,雖然當時得到許多猶太百姓的支持,但是卻慘遭羅馬大軍的鐵蹄。奮銳黨戰敗的餘眾最後避難到馬薩這個地方,主後73年羅馬軍隊清勦亂黨,終於完全征服,餘下的960人最後走上集體自殺的命運。」

耶穌被釘在十字架上,三天之後從死裡復活之後,奮鋭黨的西門沒有離開其他的使徒。根據「使徒行傳」1:12-14的記載,提到主耶穌升天之後,有一百二十個人在馬可樓禱告,而參與禱告的名單中包括奮銳黨西門在內。這份名單說出了一個重要的信息,就是以前相信暴力恐佈行動的奮銳黨西門,今天成為放棄暴力,單純相信禱告的人。以前那一個為屬世的國不惜手段的暴徒,在跟隨主三年半之後,變成一位為神的國度用禱告爭戰的勇士。

● 我們要為甚麼爭戰?看看耶穌的回答
在彼拉多審問耶穌的時候,耶穌如何回答,我們要為誰、為甚麼去爭戰?

耶穌回答說:「我的國不屬這世界;我的國若屬這世界,我的臣僕必要爭戰,使我不至於交給猶太人。只是我的國不屬這世界。」(約翰福音 18:37)

如果我們屬於這個世界,我們就要爭戰,與猶太人(掌權者)爭戰,然而我們的主不屬於這個世界,我們也不需要與掌權者爭戰,而是需要為屬靈國度奮勇!

● 結語
無論是遙遠的何西阿時代,還是稍進一點的耶穌時代,或是今天的我們。聽、而且遵行上帝的話,不加選擇的聽上帝的話都是一樣的重要!一心一意,才是愛!尋求神的路才是唯一之路。

實踐:如何尋求神
1) 務要認識神。(何西阿書六章6節) 「…喜愛認識神,勝於燔祭。」例如了解神對人的基本準則。(禱告,聖經,最大誡命,傳福音,不要犯罪......etc)

2) 敬畏神的心。 (箴言九章10節)

參考
http://www.cccbc.net/odb/archives/000710.html




有感恩言:

●窰匠手中的泥

亞伯的信心


讀經心得:創4:3-5

亞伯和該隱同樣是獻供物給神,他們都是想與神交通,討神喜悅,但神悅納亞伯和他的供物,卻不悅納該隱和他的供物,為什麼呢?因為亞伯明白神的心意,照衪的心意而獻,該隱是照自己的心意、他自己認為好的而獻,他是以自己的勞力,自己的工作獻給神。同樣,我們事奉神若不照神的心意,只憑自己的才幹、努力也不蒙悅納。

亞伯的信心從何而來呢?我們從他的工作可以揣摩一二,亞伯是牧羊的,那時的人還沒有吃肉的習慣,洪水以後神才將肉賜給人吃,所以亞伯的日常工作不是為肚腹,牧羊的目的一是為做衣服、二是獻祭,牧羊人的性情是要安靜而有忍耐,因為羊是一種愚蠢又固執的動物,沒有忍耐的人就不能牧羊,不安靜的人就沒有忍耐。詩篇46篇10節:「你們要休息,要知道我是神」,休息就是安靜,馬利亞選擇上好的福份,就是安安靜靜的坐在主腳前聽道,我們要知道神、認識神,就必須安靜,每日找一段時間在神腳前安靜,像馬利亞一樣。

 




 


個人靈修得著

●少芬姊妹

賣旗的感想


2019年07月20日(星期六早上),我參與基督教互愛中心賣旗籌款活動, 也是我第一次在香港買旗。當天我一早便到達深水埗頌恩堂教會附近的街道, 因爲第一次賣旗有少少緊張,擔心不能完成手中的旗仔。我每到一個地點,都不停呼叫:「早晨、伯伯、叔叔、姨姨、太太......請幫我買支旗呀!」感謝神!讓我喜出望外,意想不到深水埗的居民是這麽有愛心、善心,我用了三個小時就把手中旗仔全部賣出。可能是星期六早上,遺憾少見年輕人。

這天雖然天氣炎熱,但感謝神!讓我能享受到這份有意義的活動,感受到深水埗居民的這份愛心,我明白這完全出於神的慈愛!

聖經說:「施比受更爲有福」,神的話語是真實的,帶給我無比的喜樂。榮耀歸主!

 

 
神心意裡
所要得著的教會

●小弟兄家銘
教會不是一個組織,也不是一個社團群體,而是神所揀選的一群屬神的子民、是屬靈的和有神的生命的一群人,這都是在耶穌基督裡面的。如經上說:「在此並不分希利尼人、猶太人,受割禮的、未受割禮的,化外人,西古提人,為奴的、自主的,惟有基督是包括一切,又住在各人之內。」因此教會是合一的,雖然有不同的地方教會,但在主裡面都是合而為一的、都是為耶穌基督作見證的、都是神家裡的人,這家就是永生神的教會、真理的柱石和根基。而且有一位大祭司治理神的家,就是我們的救主耶穌基督,神心意裡所要得著的教會,是要基督作元首。因為基督就是教會的頭,所以教會不是人的管理、更不是人的組織。因此,我們各人就要順服聖靈的帶領,接受主的管治,因為教會是基督的身體,身體只有一個,而我們都是受洗歸入基督的身體。求主幫助我們,讓我們能夠彼此相愛,凡事謙虛、溫柔、忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡,竭力保守聖靈所賜合而為一的心,因為神的心意也是要得著一個合一的教會。

另一方面耶穌說:「所以你們要完全,像你們的天父完全一樣。」神為要得著一個完全豐滿的教會,我們就從主裡面領受了各樣的恩賜。「衪所賜的,有使徒、有先知、有傳福音的、有牧師和教師、為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體,直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識神的兒子,得以長大成人,滿有基督長成的身量。」直到一日教會妝飾整齊,被主接在榮耀裡。因此教會是必須是聖潔的、是合一的、要完全順服基督、在地上是作基督的見證,這都是神的心意裡所要得著的教會。因為我們都是「被揀選的族類、是有君尊的祭司、是聖潔的國度、是屬神的子民,要叫我們宣揚那召我們出黑暗入奇妙光明者的美德」。

當看到耶穌離世前的禱告,是何等的迫切為到教會的聖潔、教會的合一禱告,主耶穌說:「求你用真理使他們成聖,你的道就是真理,你怎樣差我到世上,我也照樣差他們到世上。我為他們的緣故,自己分別為聖,叫他們也因真理成聖。我不但為這些人祈求,也為那些因他們的話信我的人祈求,使他們都合而為一,正如你父在我裡面,我在你裡面,使他們也在我們裡面,叫世人可以信你差了我來。你所賜給我的榮耀,我已賜給他們,使他們合而為一,像我們合而為一,我在他們裡面,你在我裡面,使他們完完全全的合而為一。」

求主幫助我們,使我們能夠成為聖潔、合乎主用,更讓我們常常竭力追求認識你!願意每天都活在你的心意中、懂得如何服事你,因為主你就是活石,而我們願意也像活石,被建造成為靈宮,求主使我們每天都能夠操練敬虔的生活、學習效法基督,讓我們成為主榮耀的見證。







 



 

 


善用生命

●顏連珍姊妹
根據日本厚生勞動省最近的一份報告,香港男女平均壽命是所有國家及地區中排名最高,女性為87歲,男性為82歲。各位以利亞團友對此有何感想呢?是否覺得生命正在倒數而感到心灰意冷,抑或要在餘下的日子盡情享樂,才不枉此生?

經上說:「我們一生的年日是七十歲,若是強壯可到八十歲,但其中所矜誇的,不過是勞苦愁煩,轉眼成空,我們便如飛而去。」(詩篇90:10)。作為基督徒,首要任務是傳揚福音,使萬民作為基督的信徒。既然人生苦短,我們更要好好把握餘下的日子,那管是十年、二十年。以前年輕時可能覺得來日方長,將來還有大量時間去為主事奉作工,偶然疏懶一下也無妨,就此磋跎歲月,事事力不從心,結果「來日方長」變了「來日苦短」, 加上健康等問題,就更加有心無力了,試問將來如何向神交待呢?

生命是神所賜予的,我們既有幸作為神的兒女,應當感恩。將生命奉獻給神,一生遵行神的道,在生活圈子中活出神的樣式,在家庭、親友面前作好見證。別以為年長就不能有所作為,我們要「發旺如棕樹,生長如利巴嫩的香柏樹…….年老的時候,仍要結果子,要滿了汁漿而常發青。」


念試煉中的中國信徒

●周燕蒼姊妹
今年培靈會吳振智牧師分享宣教士邊雲波的事跡,他的事跡曾激勵了上世紀一代華人信徒投身宣教工作。從一九四四年,邊雲波在抗日大後方的重慶中央大學加入基督徒學生團契,兩度拒絕出國進修機會,留在國內傳揚福音。當時四川重慶的「全國大學生基督徒聯合會」有不少學生獻身西北邊疆少數民族的福音工作,邊雲波深受感動。一九四八年,即將大學畢業的邊雲波待不及完成學位,就前往雲貴一帶的少數民族山區傳道,此前並寫下〈獻給無名的傳道者〉,當中包括膾炙人口的以下幾段:

[當黎明快要來臨的時候,人世間便越顯得黝黑、艱難、幽暗??。秋風和秋雨打碎了你的睡夢;迷茫和惆悵的網卻織滿了你的心胸;回顧過來的路途上處處都是坎坷和不平。幾次的失敗,幾次的得勝,多少次的心灰意冷,也有多少次的歡呼歌頌;日子像風掣電馳般地過來了,如今,誠然如你所想地,實在需要片刻的沉思和安靜;因為,在前面的路途上還有更多的坎坷和不平,更多的荊棘,困苦,和泥濘。是的,當黎明快要來臨的時候,人世間便越顯得黝黑,艱難,幽暗;但是,你卻這樣地說過:是自己的手甘心放下世上的享受;是自己的腳甘心到苦難的道路上來奔走!』

「選中」這條不自由的道路並非出於無奈,相反地卻正是大膽地使用了自己的「自由」!所以,寧肯叫淚水一行行地向內心湧流,遙望著各各他的山頂,就是至死──也絕不退後!也絕不退後!

在人們遺忘了的地方!今天,讓我們這一支無形的軍旅,匯合成一股洪流而歡呼,歌唱:『有一個火把舉起一個火把!有一份力量拿出一份力量!』今天,我們要喊出來:『我們要返回耶穌的時代!不顧希律的逼迫,不顧祭司們的殺害!向死亡,永存著凱旋的態度!用不睬,去答復那些無理的苦待!今天,要把我們的旗幟舉起來!叫它飄盪,叫它飛翔,叫它面向著太陽,叫它歡迎那光明的君王!』是的,叫暴風雨快些來到吧!因為:當人世間越發的黝黑,艱難,幽暗的時候,我們便堅信,黎明必遙遙可見!遙遙可見!]

從歷史知道,中國曾有一段時間是基督教豐收的季節,神透過信徒生命影響生命,主的僕人們前仆後繼地參與救人靈魂的工作,在水深火熱之中將人帶到上帝面前。然而現在又面臨各式各樣的打擊和逼害,相信大家可從新聞報道得知。求神施恩憐憫,帶領中國每個教會,使弟兄姊妹在逼迫患難中有堅定的信心,在黑暗的環境裏靠主得了力,主耶穌說: 「忍耐到底,必然得救!」


信仰人生的開始

●黎子康弟兄


「神愛世人、甚至將他的獨生子賜給他們、叫一切信他的、不至滅亡、反得永生。」(約3:16)

返了頌恩堂一年多,我還記得一開始由對基督一無所知。到現在認識多了,開始體會到神愛世人。我有了信仰生活,亦都有了生命無比的亮光,此乃屬靈性上由耶和華的榮光向眾人顯現出來的。

所得的,我看世上事情跟以前有不同。任憑世事怎樣變化,在神的帶領,我確實相信人有美好的生命。

 

 

<安好嗎?>

●張卓行弟兄


大家安好嗎?
你安好嗎?
身邊的人安好嗎?
家人安好嗎?
兒女安好嗎?
摯友安好嗎?
團友安好嗎?
同事安好嗎?

我,安好嗎?
我心安好嗎?
我靈安好嗎?......

哪,你呢?

謝謝!





婚禮中的恩典

●謝婉儀姊妹


感謝主,感謝主在過往一年對我同少軒婚姻的保守。回望過去的一年,我倆都好像在為今年的婚禮而忙碌(但其實望返轉頭都唔知忙什麼......)。當然,人算什麼,人算一定不如天算的,無論如何準備,總會有意料之外既事情發生。而我們的婚禮籌備當然也不例外。起初,自以爲用朋友用過的店舗會比較安全,誰知比晒錢之後負責人失了蹤;婚禮前一星期突然收到通知要另找人選充當伴娘,真係好似電視廣告那句對白「嚇死人咩」!當然,冷靜過後是要解決問題,雖然看似問題多多,但神的恩典更多!我們很快就可以找到「後備」頂上,而且「後備」的素質比當初的「首選」更好,感謝主。感謝主為我們的安排,神的而且確會用人想不到既方法去為祂的兒女預備更好的。

當婚禮進入最後倒數階段,最令人準備不到的是婚禮當日會否受當時的社會運動而有所影響。還記得有不少主內肢體都就此向我們問安、代禱,更記得那星期社會運動開始在機場進行,正當我們開始擔心何傳道一家外遊回港會否受影響時,法庭就頒布機場禁制令,避免機場混亂情況進一步惡化,雖然社會發生這樣的事情並不理想,但我見到的是神再一次用人想不到既方法去照顧祂的兒女,挪去我們的擔憂。

蒙神保守,婚禮當日事情都很順暢,而且旅遊巴的曾生(翠婷姊妹的丈夫)更臨時主動地為我們自動升級了較大的旅遊巴,好叫親戚、兄弟姊妹們不用在雨中等車,再一次體驗到神奇妙的安排!

感謝主,感謝主在我和少軒婚禮上的一切供應! 感謝主讓我們有頌恩堂這班兄弟姊妹,毫不吝嗇他們的支持,代禱的代禱、出力的出力,有些更在我們未察覺需要幫手的時候已經幫手,分擔我們的工作! 願頌恩堂兄弟姊妹繼續互相守望,願神賜福予大家!

 



~~~~~ 完 ~~~~